Politica e Sanità

nov232022

Pandemie, quali patogeni causeranno la prossima emergenza? L'Oms convoca 300 scienziati per dare la risposta

tags: OMS, pandemia
L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) sta convocando oltre 300 scienziati per avviare un processo scientifico globale e aggiornare l'elenco dei patogeni prioritari, cioè gli agenti che possono causare epidemie o pandemie, per guidare gli investimenti globali, la ricerca e lo sviluppo, in particolare nei vaccini, nei test e nei trattamenti clinici.
A partire da un incontro tenutosi lo scorso venerdì, 18 novembre, con l'obiettivo di rafforzare la preparazione globale e la risposta a eventuali future epidemie e pandemie, l'OMS ha intenzione di convocare un ampio gruppo di esperti per analizzare le più recenti prove su oltre 25 famiglie di virus e batteri, oltre alla "Malattia X". La malattia X è inclusa per indicare un agente patogeno sconosciuto che potrebbe causare una grave epidemia internazionale. Gli esperti consiglieranno un elenco di agenti patogeni prioritari che necessitano di ulteriori ricerche e investimenti. Il processo includerà sia criteri scientifici che di salute pubblica, nonché criteri relativi all'impatto socioeconomico, all'accesso e all'equità.
Un primo elenco di priorità era già stato pubblicato per la prima volta nel 2017 e l'ultimo esercizio di definizione delle priorità è stato svolto nel 2018.
L'elenco più aggiornato comprende la COVID-19, febbre emorragica di Crimea-Cong, malattia da virus Ebola e malattia da virus Marburg, febbre di Lassa, sindrome respiratoria mediorientale (MERS) e sindrome respiratoria acuta grave (SARS), Nipah e malattie enipavirali, febbre della Rift Valley, Zika e la Malattia X.

Per quei patogeni che saranno identificati come prioritari, il Progetto di ricerca e sviluppo dell'OMS per le epidemie ha intenzione di sviluppare tabelle di marcia che delineeranno le priorità di ricerca e le conoscenze mancanti su cui investire. Se servirà saranno anche sviluppati i profili dei prodotti target, che informeranno gli sviluppatori sulle specifiche desiderate per vaccini, trattamenti e test diagnostici. Verranno, inoltre, compiuti sforzi per mappare, compilare e facilitare le sperimentazioni cliniche per sviluppare questi strumenti. Vengono presi in considerazione anche gli sforzi complementari, ad esempio per rafforzare la supervisione normativa ed etica.

"Prendere di mira i patogeni prioritari e le famiglie di virus per la ricerca e lo sviluppo di contromisure è essenziale per una risposta rapida ed efficace a epidemie e pandemie. Senza significativi investimenti in ricerca e sviluppo prima della pandemia di COVID-19, non sarebbe stato possibile sviluppare vaccini sicuri ed efficaci in tempi record", ha affermato il dott. Michael Ryan, direttore esecutivo del programma per le emergenze sanitarie dell'OMS.
"Questo elenco di agenti patogeni prioritari è diventato un punto di riferimento per la comunità di ricerca su dove concentrare le energie per gestire la prossima minaccia", ha affermato il dott. Soumya Swaminathan, scienziato capo dell'OMS, che conclude come il programma si sia" sviluppato insieme a esperti del settore in una direzione concordata per cui noi, come comunità di ricerca globale, dobbiamo investire energia e fondi per sviluppare test, trattamenti e vaccini".

L'elenco rivisto dovrebbe essere pubblicato nel primo trimestre del 2023.
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