Clinica

ott72021

Covid-19, la salute mentale dei bambini richiede attività fisica

Fare più attività fisica e passare meno tempo davanti allo schermo portano a una migliore salute mentale nei bambini, e questa considerazione spiega almeno in parte i problemi derivanti dai lockdown nei più piccoli, secondo uno studio pubblicato su Jama Network Open. "L'attività fisica dei bambini e il tempo trascorso davanti allo schermo sono stati molto probabilmente non ottimali durante la pandemia di COVID-19, il che potrebbe influenzare la loro salute mentale attuale e futura" spiega Pooja Tandon, del Seattle Children's Research Institute e della University of Washington, Seattle, primo nome dello studio.

I ricercatori hanno cercato di capire meglio la situazione conducendo un'indagine su 547 genitori di bambini di età compresa tra 6 e 10 anni e 535 coppie genitore-figlio con bambini di età compresa tra 11 e 17 anni. I bambini di età compresa tra 11 e 17 anni hanno auto-riferito i dati per la loro attività fisica, il tempo trascorso davanti allo schermo e la salute mentale, e i loro genitori hanno riportato altri dati. Per i bambini di età compresa tra sei e dieci anni, invece, i genitori hanno riportato tutti i dati. Tutti i casi sono stati ulteriormente pesati in un frame di campionamento corrispondente a genitori statunitensi con figli di età compresa tra sei e 17 anni utilizzando i punteggi di propensione. Ebbene, tra i bambini inclusi nell'analisi, 195 hanno riferito di aver svolto almeno 60 minuti di attività fisica ogni giorno. In generale, i bambini hanno riportato una media di 3,9 giorni alla settimana con almeno 60 minuti di attività fisica e 4,4 ore al giorno di tempo ricreativo trascorso davanti allo schermo. I fattori di stress imputabili a COVID-19 erano significativamente associati a difficoltà totali più elevate sia per i gruppi più giovani che per quelli più anziani. Gli esperti hanno visto che, dopo aver tenuto conto dei fattori di stress per COVID-19, impegnarsi in sette giorni alla settimana di attività fisica rispetto a nessun giorno è stato associato a un minor numero di sintomi esternalizzanti nei bambini più piccoli. Per i bambini più grandi, impegnarsi da uno a sei e sette giorni a settimana di attività fisica rispetto a nessun giorno è stato associato a difficoltà totali inferiori, meno sintomi esternalizzanti, e meno sintomi internalizzanti. Trascorrere più tempo davanti allo schermo è stato correlato a maggiori difficoltà totali tra i bambini più giovani e più anziani. Gli autori non hanno riscontrato differenze significative in base al sesso.

JAMA Network Open. 2021;4(10): e2127892. Doi:10.1001/jamanetworkopen.2021.27892
https://jamanetwork.com/journals/jamanetworkopen/fullarticle/2784611  
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